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教育评论

美国高等教育凭啥这么牛

半月谈网 发表于: 2010-09-21 00:00 点击:
 美国的高等教育居世界领先水平。丰厚的资金投入、顶尖的教育水平、有利于人才脱颖而出的学术氛围、优良的教学设施使美国拥有大量的自主知识产权、影响深远的杰出学者和强大的知识经济,为美国在世界政治、经济、军事等领域处于主导地位奠定了坚实基础。作为自治型高等教育的典范,美国的大学有许多值得我们借鉴的宝贵经验。

  高校规模与质量齐头并进

  据联合国教科文组织公布的统计资料显示,美国拥有的高校数量为5758所,居世界第二位,仅次于印度(8407所),平均每个州有115所学校,在校生总数达1426万人,占全国总人口的4.75%,居世界首位。同时,美国高校教学质量也举世公认。据上海交通大学2009年公布的世界大学学术排名结果,在世界顶尖的前50所大学中,美国大学就占了37家,其中不管哈佛、斯坦福、加州大学伯克利分校、麻省理工学院和耶鲁等世界学术界的翘楚。其发表的论文数量、拥有的诺贝尔奖得主和专利的数量均占据了全球教育和科研领域的半壁江山。

  美国高校分为四类,即公立大学、私立大学、文理学院和社区学院。公立大学一般由州政府或当地政府出资开办,好处是学费便宜,本州居民子弟上学可以享受额外优惠。

  私立大学的办学经费来自社会机构、企业或校友赞助,财政相对独立,不受州政府管辖,是自治型高校的典型代表。

  文理学院是美国一种独特的本科教育模式,它发源于欧洲的教育制度,初衷是提供文理全面发展的通才教育,要求每个学生必修自然科学、人文科学、数学、英文、外语和艺术等课程。文理学院一般只提供大学本科学位。美国共有266所这样的学校,其中大多数是私立学校。

两年制社区学院的生源通常来自学校当地,一般获当地政府的财政支持,大部分为公立学校。它们为学生提供普通大学课程教育,入学门槛低,学费低廉。这些社区学院办得非常成熟,普及率也最高,它已经和中小学以及大学教育并称为美国的三大教育系统。此外,一些综合性大学还开办侧重于培养专业技能而不是学位的职业培训学校。

  提起私立大学,就不能不说一说美国最著名的常春藤盟校,即由八所著名私立大学组成的美国最顶尖也最难考取的大学。它们是:布朗大学、哥伦比亚大学、康乃尔大学、达特茅斯学院、哈佛大学、宾州大学、普林斯顿大学和耶鲁大学。这些学校大多成立于英国殖民统治时期,历史悠久,治学严谨。它们一直是培养美国和世界精英的摇篮,众多著名的科学家、政界要人、商贾巨子都毕业于此,常春藤盟校早已成为顶尖名校的代名词。

  取经高校管理

  在美国,公立学校基本上由州政府和县等地的政府管理,作为州立教育机构的一个组成部分。许多州都开有至少一所州立大学,而人口众多的加利福尼亚州则开办了三所——即由11个分校组成的加州大学、拥有23所分校的加州州立大学和109个分校的加州社区大学。

  美国大学的办学经费主要有三个渠道:一是联邦政府拨款,二是州政府拨款(一般占州财政收入的1/3),三是社会机构、私人财团或企业的捐助。无论是公立还是私立高校,大部分学校都能从社会上获得办学所需的捐款。自上世纪90年代开始,美国全国每年投入教育的经费均超过4000亿美元。

  美国大学之所以能引领国际教育科研风气,主要与校长独到的办学理念和灵活高效的经营之道有关。

  美国各高校校长大多是教育工作者。长期在教育领域的浸淫使得他们树立了独到的办学理念和富有特色的办学规划。综观许多著名学府,它们均有各自的特质,绝无半点雷同之处。如麻省理工学院以工科见长,位于美国钢城匹茨堡的卡内基·梅隆大学擅长培养IT人才。这些均成为它们的制胜法宝。

  经营管理上,美国大部分高校实行董事会制度,由董事会负责除教学和科研以外的所有问题,尤其是负责筹措办学经费,使校长可以心无旁鹜地规划教学计划。学校还可以私人公司那样进行运营,如用高薪去别的学校挖人,开办新的学科,这种方式提高了教育质量,培养出大量高素质的学生。

  不过,3月份由于经济不景气,加州政府大幅度减少了给加州大学的拨款,一些教职员被解聘,学生的学费也上涨了32%,从8000多上涨到了1万多美元,这对于失业率高达12%的加州居民来说无异于雪上加霜。包括佛罗里达、华盛顿和伊利诺伊在内,许多州公立大学的学费也跟风上涨,加重了学生和家长的经济负担,成为学生、家长和教职员工不断举行罢课和示威的导火索。(

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